THAÏLANDE

CAPITALE

Bangkok est la capitale de la Thaïlande.

SUPERFICIE

Superficie : 513 000 km2

Longueur : 1770 km

Largeur : 805 Km au point le plus large

SITUATION GEOGRAPHIQUE

La Thaïlande s’étend sur une surface de 514 000 kilomètres carrés et se situe au cœur du sud-est asiatique, plus ou moins à équidistance entre l’Inde et la Chine. Elle partage ses frontières avec le Myanmar à l’ouest et au nord, le Laos au nord et nord-est, le Cambodge à l’est et la Malaisie au sud.

La Thaïlande est partagée en quatre régions bien distinctes: le nord montagneux, les plaines fertiles du centre, le quasi aride plateau du nord-est et la péninsule du sud qui se démarque par ses nombreuses superbes plages tropicales et ses îles au large.

POPULATION

La Thaïlande compte une population d’environ 68 millions d’habitants. L’ethnie des Thaïs constitue la majorité, bien que la région ait une tradition de carrefour migratoire, présentant ainsi une grande diversité ethnique constituée de Mons, Khmers, Birmans, Laotiens, Malaisiens, Indiens et surtout de Chinois. Cependant, l’intégration est telle qu’il existe une grande unité tant culturelle que sociale.

LANGUE

Le thaï est la langue officielle. Il y a également de nombreux dialectes chinois et l’anglais se parle de plus en plus.

MONNAIE

La devise thaïlandaise est le Baht, qui équivaut à 100 Satangs. Au moment de la rédaction, 35 Bahts s’échangent contre environ 1 US$ et 38 Bahts contre environ 1 Euro (Janvier 2017). Les billets de banques thaïlandais ont les valeurs suivantes: B1000, 500, 100, 50, et 20. Les pièces sont de B10, 5, 2, 1 ainsi que S50 et 25.

Les espèces et les Travellers Chèques peuvent être échangés librement, dans les banques ou des bureaux de changes qui offrent des taux différents de ceux des hôtels. En général, la majeure partie des cartes de crédit internationales sont acceptées dans les hôtels, restaurants et magasins.

Les banques sont ouvertes en général de 9h30 à 15h30, du lundi au vendredi. Certaines banques de Bangkok ont des horaires raccourcis de manière à réduire les problèmes de trafic aux heures de pointe.

Les bureaux de change sont souvent ouverts tous les jours tôt le matin jusque tard dans la journée. Les plus grandes banques, en plus de fournir des services bancaires courants, peuvent également organiser des transferts internationaux d’argent. La plupart des banques, en particulier dans les villes, sont équipées de guichets automatiques.

CLIMAT

La Thaïlande se situe dans une région tropicale humide et reste chaude tout au long de l’année. La température moyenne avoisine 29oC, et s’échelonne à Bangkok de 35oC en avril à 17oC en décembre. Il y a trois saisons: la saison fraîche (novembre à février), la saison chaude (avril à mai) et la saison des pluies (juin à octobre), bien que les grosses précipitations ne durent que rarement plus de quelques heures.

La majeure partie de la Thaïlande - mises à part les montagnes au nord et le plateau de Khorat au nord-est - est très humide, avec un taux moyen d’humidité allant de 66% à 82%, variant selon la saison et le moment de la journée. Lors de la période la plus chaude de la saison sèche, les maxima sont atteints dans la pleine du nord-est avec des températures montant fréquemment jusqu’à 39oC durant la journée, et ne redescendant que de quelques degrés durant la nuit. La nuit, la température peut descendre jusqu’à 13oC durant la saison fraîche à Chiang Mai. Si vous visitez le nord pendant les mois plus froids, des chemises à manches longues et des pull-overs sont recommandés.

RELIGION

La Thaïlande est l’un des pays les plus fortement bouddhistes au monde. La religion nationale est le bouddhisme Theravada, une branche du bouddhisme Hinayana qui est pratiquée par plus de 90 % des Thaïlandais.

Le reste de la population est de confession islamique, chrétienne, hindouiste ou autre - toutes les croyances sont acceptées et peuvent être pratiquées en toute liberté. Le bouddhisme continue cependant à rythmer de son influence la vie de tous les jours. Les moines âgés sont hautement vénérés. Ainsi, dans les villes et villages, le temple (Wat) est le cœur de la vie sociale et religieuse.

La méditation, un des aspects les plus connus du bouddhisme, est pratiquée régulièrement par de nombreux Thaïlandais dans le but d’atteindre la paix intérieure et le bonheur. Les visiteurs peuvent également être initiés aux fondamentaux de cette pratique dans plusieurs centres à Bangkok et ailleurs dans le pays.

HEURE LOCALE

Le Thaïlande se trouve à +7 heures du méridien de Greenwich. Elle fait partie du même fuseau horaire que le Vietnam, le Laos et le Cambodge.

ÉLECTRICITE

Le voltage des prises électriques est de 220 volts AC (50 cycles) partout dans le pays. On trouve de nombreuses prises à disposition. Il est conseillé aux voyageurs qui prennent des rasoirs électriques, radios ou autres appareils électroniques d’emmener un adaptateur avec eux. Les meilleurs hôtels vous mettront des transformateurs de 110 volts à disposition.

EAU

Il est déconseillé de boire l’eau du robinet sans la faire bouillir au préalable.

TÉLÉCOMMUNICATIONS

Le réseau de télécommunications comprend une couverture satellite, terrestre, mobile, Internet, radio et GSM (veuillez vérifier avec votre opérateur si la couverture « roaming » fonctionne). Les appels internationaux peuvent être passés depuis les bureaux de poste principaux, les centres d’affaires privés et les hôtels. Des cabines téléphoniques publiques sont également disponibles dans les bureaux de poste principaux, les hôtels et les restaurants.

SANTE ET ASSISTANCE MEDICALE

Toutes les destinations touristiques et les capitales provinciales possèdent des hôpitaux et cliniques dont le personnel médical est très bien formé. En cas d’urgence, on peut faire appel à des ambulances de n’importe quel hôpital privé.

TRANSPORT

Il y a deux aéroports internationaux en Thaïlande : Bangkok Suvarnabhumi International Airport, et l’aéroport de Phuket.  Le pays dispose de plus de 20 aéroports domestiques, avec souvent plusieurs vols par jour : il y a plusieurs compagnies aériennes dont notamment Thaï Airways et Bangkok Airways, disposant d’une flotte aérienne très récente.
Le pays dispose également d’un très bon mais lent réseau de train pour notamment accéder dans la région nord. Les trains de nuit sont économiques et de bon confort : la seconde classe compte 4 couchages par cabine ; la première classe 2 couchages par cabine (moyennant un faible supplément).

CONDUITE

En Thaïlande, on roule à gauche.  
Le permis de conduire international est obligatoire. Cependant, la location de voiture est fortement déconseillée aussi bien dans les villes que dans la campagne, en raison du peu d’indications.
Il est possible de louer une moto à Chiang Mai, Phuket et Koh Samui. Pour des raisons de sécurité nous le déconseillons FORTEMENT.

CUISINE

La cuisine thaïe est mondialement connue. Tantôt relevée, tantôt douce, l’harmonie est le principe directeur de chaque plat. La cuisine thaïe est essentiellement un mariage d’influences vieilles de plusieurs siècles provenant de l’est et de l’ouest et qui sont réunies pour donner un résultat unique. Les caractéristiques de la cuisine thaïe varient en fonction des personnes ou de l’occasion pour laquelle elle est préparée, afin de ravir tous les palais. À l’origine, la cuisine thaïe utilisait les produits marins, que ce soient des poissons, des crustacés ou des algues. On évitait les gros morceaux de viande. Ensuite, diverses influences ont introduit l’usage de plus grands morceaux de viande dans la cuisine thaïe. 

En raison de leur culture bouddhiste, les Thaïlandais évitaient d’utiliser de trop gros morceaux de grands animaux. De gros bouts de viande étaient déchiquetés et accommodés avec des herbes et des épices. Les méthodes traditionnelles de cuisson étaient à la vapeur, au four ou grillé. C’est l’arrivée d’influences chinoises qui ont introduit diverses façons de frire. Les influences culinaires à partir du XVIIe siècle sont venues du Portugal, de Hollande, de France et du Japon. Les piments ont été introduits dans la cuisine thaïe à la fin des années 1600 par des missionnaires portugais qui avaient appris à les apprécier en Amérique du sud.

On mange la nourriture thaïe avec une fourchette et une cuillère. Même les repas à un seul plat comme le riz frit avec du porc ou le riz à la vapeur au canard grillé sont découpés pour être mangés en une bouchée, ce qui rend l’usage du couteau inutile. La cuillère est utilisée pour mener la nourriture jusqu’à la bouche.

POURBOIRE

La plupart des hôtels et restaurants ajoute 10 % à la facture pour le service, si ce n’est pas le cas, il faut donner un pourboire d’environ 10 %. Comptez B20-40 pour les portiers ou les porteurs à l’hôtel. En ce qui concerne les chauffeurs de taxi, il est de coutume d’arrondir à la dizaine supérieure du prix indiqué par le compteur, si vous n’avez pas négocié le prix au préalable.

Portiers, coiffeurs et barbiers s’attendent également souvent à recevoir un pourboire. Il est courant que les hôtels et restaurants hauts de gamme rajoutent 10 % pour le service sur votre facture, même s’ils ont déjà facturé la taxe gouvernementale.

VISA ET PASSEPORT

Un visa de 30 jours vous sera délivré gratuitement à votre arrivée sur le territoire thaïlandais. Les informations évoluant rapidement, il est de votre responsabilité de vérifier les conditions d’entrée et sortie du territoire selon votre nationalité.

Avant toute chose, veuillez d’abord vous assurer de la validité de votre passeport pour au moins 6 mois après la date de votre retour.

HABILLEMENT

Si vous voyagez en Thaïlande, les vêtements amples et légers seront les plus appropriés, spécialement s’ils sont en fibres naturelles. Évitez le nylon. Vous supporterez une veste ou un pull pendant les soirées de la saison la plus fraîche ou si vous visitez les régions montagneuses et les parcs nationaux éloignés.

Veste et cravate peuvent s’avérer obligatoires dans certains restaurants et night-clubs.

 

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